Février 2021

L’énigme Thom
James Crawford Thom est le premier peintre américain à être venu à Ecouen, dès 1859. Il a suivi les cours de Pierre Edouard Frère, de Henri-Pierre Picou (1824-1895) et de Jean-Baptiste de Corot (1796-1875). Cette venue lui a fait découvrir la peinture de genre alors qu’auparavant, encore aux USA, il se cantonnait dans le portrait, sujet rentable pour les jeunes peintres attendant la gloire. Un tableau, récemment découvert grâce à un membre américain de l’Association, en porte le témoignage.
L’énigme nous est apparue lors de la redécouverte du recensement effectué à Ecouen en 1861 où son nom apparaît, fortement maltraité, puisqu’il est nommé « Tom » et prénommé « Croquefort ». Il a été indiqué comme étant âgé de 24 ans. Mais, à la ligne suivante, est écrit le nom « Boston » suivi de signes signifiant idem pour le prénom et la qualité d’artiste peintre. Un âge est également indiqué : 26 ans.
Nous avions pensé, dans un premier temps, que « Boston » désignait la ville et que la personne ayant établi le recensement, sans doute fort peu douée en anglais, avait un peu tout mélangé, mais les faits contredisaient finalement cette possibilité.
James Crawford Thom est né à New York, et, de plus, l’âge de 26 ans semblait prouver qu’il s’agissait d’un second personnage, pourquoi pas un frère du premier ? Mais, bizarrerie supplémentaire, l’âge de 26 ans en 1861 correspond à celui de James Crawford, né en 1835, créant ainsi encore plus de confusion !
Nos recherches ne nous ont pas permis de retrouver un Boston Thom à ce jour. Il n’a probablement jamais existé.
Si l’enquête vous intéresse, n’hésitez pas à partir en chasse !

Les 3 soeurs
Enfants avec lapin
Extrait recensement 1861